Endurecimiento por Tecnología Láser

El endurecimiento por laser ofrece muchas ventajas sobre los procesos convencionales de tratamiento térmico - los aspectos económicos incluyen un alto rendimiento, reproducibilidad y calidad del producto. En muchas aplicaciones, tratamiento localizado y un mínimo de entrada de calor resulta en una distorsión reducida y las tasas de enfriamiento rápido producen una micro estructura fina.

Los tratamientos de superficie con láser pueden ser divididos en procesos que implican transformaciones de estado sólido y en procesos de fusión. La primera categoría incluye endurecimiento martensítico, templado y endurecimiento de choque, mientras que el ultimo incluye la re-fusión, aleación, revestimientos y dispersión de endurecimiento.

El procedimiento empleado más común es la transformación de endurecimiento martensítico y se aplica en aceros al carbono y hierros fundidos. Aplicación del rayo láser eleva rápidamente la temperatura de la superficie (de hasta 1000K/s), resultando en una capa delgada que es convertida en austenita. La retirada posterior de los resultados de energía en la auto-extinción causada por la conducción del calor en la masa relativamente fría. Esto produce una capa superficial enfriada rápidamente y produce una transformación de la austenita en martensita. Por tanto, es importante que el acero se encuentre en condiciones adecuadas (templado y revenido) y que las condiciones del proceso sean seleccionadas cuidadosamente.

La ventaja principal de endurecimiento por laser es el mejoramiento de la resistencia al desgaste. Como resultado, el desgaste abrasivo se reduce en gran medida. Las superficies endurecidas por laser presentan una mayor dureza que el medio abrasivo, mientras que el desgaste adhesivo también puede ser influenciado por medio de una reducción en el coeficiente de fricción. Además, el endurecimiento con laser puede mejorar las características de fatiga de superficies gracias a un aumento en el esfuerzo de presión, que desplaza la capacidad de soporte de carga a un nivel superior que la presión Hertz aplicada.